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Abzüglich des „großen Mannes“ ziehen die Steelers die Uniformnummer von Franco Harris in einer emotionalen Zeremonie zurück

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In einer Zeremonie, die so makellos war wie der berühmte Empfang, der eine Karriere in der Pro Football Hall of Fame hervorbrachte, zogen die Pittsburgh Steelers am Samstagabend die Uniformnummer des verstorbenen Franco Harris zurück.

Die Feierlichkeiten, die mit dem 50. Jahrestag des Unbefleckten Empfangs zusammenfallen, haben aufgrund des unerwarteten Todes von Harris Anfang der Woche im Alter von 72 Jahren einen düsteren Ton angenommen.

Die Frau von Harris, Dana Dokmanovich, und Sohn Franco „Dok“ Harris begleiteten Teampräsident Art Rooney II zur Halbzeitzeremonie des Spiels der Steelers gegen die Las Vegas Raiders auf das Podium.

Harris ‘Nummer war die dritte, die von der Franchise zurückgezogen wurde.

„So sollte es nicht sein“, sagte Rooney, und seine Stimme überschlug sich vor Emotionen. „Der große Mann sollte hier neben mir sein. Ich möchte Dana und Dok dafür danken, dass sie Franco in den letzten 50 Jahren mit uns geteilt haben.“

Auf beiden Seiten von Rooney flankiert, griffen Dana und Dok hinter ihn und hielten Händchen.

„Es wurde gesagt, dass das Leben Traurigkeit bringt und es an uns liegt, Freude zu bringen“, sagte Rooney. „Franco bereitet uns seit 50 Jahren Freude. In Anerkennung seiner vielen Verdienste auf und neben dem Feld ist es mir eine Ehre zu erklären, dass die Nummer 32 offiziell in den Ruhestand geht.


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Als die Fans im Acrisure Stadium „Franco, Franco, Franco!“ skandierten. Bei 8 Grad Kälte umarmte Rooney II Dokmanovich, der sich tröstend an seine Schulter lehnte.

Zusammen mit Rooney und der Familie Harris zierten mehr als ein Dutzend Steelers-Spieler des Teams von 1972, das die Oakland Raiders in einem Divisional-Playoff-Spiel mit 13: 7 besiegte, das Feld, weil Harris nach einem abgefälschten Pass gewann.

Zu den Anwesenden gehörten Joe Greene und Mel Blount aus der Hall of Fame sowie John „Frenchy“ Fuqua, dessen Kollision mit Raiders Safety Jack Tatum zu einer Abweichung führte, die zu Harris‘ 60-Yard-Touchdown-Lauf in diesem Playoff-Spiel führte vor.

Blount, der seinen traditionellen Cowboyhut trug, benutzte ein schreckliches Handtuch, um sich während der Zeremonie eine Träne aus dem Auge zu wischen.

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Chaz Palla | Tribune-Rezension

Die Steelers von 1972 sehen sich einen Clip des Unbefleckten Empfangs an, bevor die Nummer von Franco Harris zur Halbzeit des Raiders-Spiels am Samstag, den 24. Dezember 2022, im Acrisure Stadium abgezogen wird.

Nach einer Video-Hommage an Harris’ Karriere, die auf der Anzeigetafel gezeigt wurde, standen Mitglieder des Kaders von 1972 auf und winkten am Ende der Zeremonie mit Schrecklichen Handtüchern. Die Fans sangen weiterhin den Namen von Harris, als die Spieler vom Feld eskortiert wurden.

Für die Zuschauer zu Hause wurde die Hommage an Harris unterbrochen, als das NFL Network, das das Spiel landesweit ausstrahlte, auf Werbung umstellte. Vertreter des NFL Network antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zum Zeitpunkt der Werbepause. Obwohl KDKA-TV das Spiel lokal ausstrahlte, hatte KDKA keine Kontrolle über die Sendung, die ihren Ursprung im NFL Network hatte.

Die Steelers würdigten Harris während des gesamten Spiels am Samstag auch auf 32 andere Arten:

• Coach Mike Tomlin und die Spieler trugen Trikots mit der Nummer 32, als sie sich für das Spiel auf den Weg in die Umkleidekabine machten.

• Defensiv-Tackle Cameron Heyward, der älteste Spieler im Team und ein Freund von Harris, kam als Letzter aus dem Tunnel, um sich vor dem Spiel vorzustellen, und rannte mit einer großen Nr. 32-Flagge, die bei Windgeschwindigkeiten von 26 km/h flatterte, auf das Feld.

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Cameron Heyward von den Steelers trägt eine 32-Flagge zu Ehren von Franco Harris, bevor er am Samstag, den 24. Dezember 2022, im Acrisure Stadium gegen die Raiders spielt.

• Fuqua, das beabsichtigte Ziel von Terry Bradshaws Immaculate Catching-Pass, führte Terrible Towels Vorspieldrehung an der Seitenlinie an.

• Der Unbefleckte Empfang wurde bei der Zwei-Minuten-Warnung der ersten Halbzeit wiederholt.

• Ein großes schwarz-weißes 32-Banner wurde an jedem Kreisverkehr entrollt, der die Endzone flankierte.

Die Steelers hielten vor dem Singen der Nationalhymne auch eine Schweigeminute in Harris ‘Erinnerung ab.

Joe Rutter ist ein fester Autor für die Tribune-Review. Sie können Joe per E-Mail unter jrutter@triblive.com oder über Twitter erreichen 🇧🇷