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Gestrandete Delfine zeigen Anzeichen der Alzheimer-Krankheit in ihrem Gehirn

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Wissenschaftler haben Marker der Alzheimer-Krankheit im Gehirn von drei verschiedenen Delfinarten entdeckt, die tot an Land gestrandet aufgefunden wurden.

Beweise für Massenstrandungen von Walen gibt es schon vor unserer eigenen aufgezeichneten Geschichte, aber warum Delfine und Wale in Gruppen stranden, ist ein bleibendes Rätsel.

Während eine direkte Verbindung zwischen Marinesonar und einigen Schnabelwalen gefunden wurde und einige an Land gespülte Tiere eindeutig unwohl sind, einige mit ihren Bäuchen voller Plastikmüll, liefern die meisten Massenstrandungen wenig oder gar keinen Hinweis.

Zahnwale (Odontocetes) teilen eine Reihe von Merkmalen mit Menschen, einschließlich (bei mindestens fünf uns bekannten Arten) der Menopause. Ihre Fähigkeit, weit über ihre reproduktiven Jahre hinaus zu leben, bedeutet, dass sie auch anfällig für spät einsetzende Krankheiten sein können.

Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Ursache für Behinderungen bei älteren Menschen und beeinträchtigt allmählich das Gedächtnis, das Lernen und die Kommunikation. Nun sieht es so aus, als ob ein ähnliches Leiden auch unsere Verwandten der Wassersäugetiere betreffen könnte.

„Mich hat schon immer die Frage interessiert: Leiden nur Menschen an Demenz?“ sagt der Neurobiologe Frank Gunn-Moore von der University of St. Andrews in Schottland.

„Unsere Ergebnisse beantworten diese Frage, da sie zeigen, dass die mit Demenz verbundene potenzielle Pathologie nicht nur bei menschlichen Patienten auftritt.“

Die Biologin Marissa Vacher von der Universität Leiden und ihre Kollegen untersuchten die Gehirne von 22 gestrandeten Delfinen, um nach biochemischen Markern zu suchen, die bei Menschen mit Alzheimer vorhanden sind. Dazu gehören Beta-Amyloid-Plaques, die zwar nicht mehr als direkte Ursache der Krankheit angesehen werden, aber bei den Betroffenen immer noch in großer Zahl vorhanden sind; und Cluster von Tau-Proteinen mit Hyperphosphorylierung – wenn Phosphatgruppen an allen möglichen Bindungsstellen des Proteinmoleküls hinzugefügt wurden.

Sie fanden Ansammlungen von Beta-Amyloid-Plaques und hyperphosphoryliertem Tau bei drei Delfinen, jeder von einer anderen Art: dem Langflossen-Grindwal (globicephala melas), der Weißschnabeldelfin (Lagenorhynchus albirostris) und der Große Tümmler (Tursiops truncatus🇧🇷 Diese Personen zeigten auch Alterserscheinungen wie abgenutzte oder fehlende Zähne und ein erhöhtes Verhältnis von weißer zu grauer Substanz im Gehirngewebe.

Darüber hinaus stimmten die Orte der bei Delfinen gefundenen Hirnläsionen mit den entsprechenden Bereichen überein, die bei Menschen mit Alzheimer beobachtet wurden.

Obwohl es den Forschern nicht möglich war, die Diagnose Alzheimer zu verifizieren, da sie den Grad der kognitiven Beeinträchtigung bei den toten Tieren nicht testen konnten, gibt es keine Aufzeichnungen über Ansammlungen beider Proteine ​​bei Menschen ohne die Krankheit.

„Wir waren fasziniert, Gehirnveränderungen bei älteren Delfinen zu sehen, die denen des menschlichen Alterns und der Alzheimer-Krankheit ähneln“, sagt die Neurowissenschaftlerin Tara Spiers-Jones von der Universität Edinburgh.

Da Delfine sehr soziale Tiere sind, ist es möglich, dass sie anderen Gruppenmitgliedern helfen, die anfangen, mit ihrem Gehirn zu kämpfen. Das bedeutet, dass es eine Chance gibt, dass sie länger überleben und ein stärkeres Fortschreiten der Krankheit ermöglichen als bei Einzelgängern, stellen die Forscher fest.

Das Stranden von Delfinen ist bei einer der untersuchten Arten üblich, G. melasUnterstützung der Theorie des „kranken Anführers“ dieses mysteriösen und fatalen Verhaltens.

„Beim Menschen gehören zu den frühen Symptomen des AD-assoziierten kognitiven Verfalls Zeit- und Ortsverwirrung und ein fehlender Orientierungssinn“, erklären Vacher und Kollegen in ihrer Veröffentlichung.

„Wenn der Anführer einer Gruppe von G. melas litt unter einem ähnlichen neurodegenerativen kognitiven Rückgang, der zu Orientierungslosigkeit führen konnte, was dazu führte, dass die Kapsel in seichtes Wasser geriet und anschließend strandete.“

„Ob diese pathologischen Veränderungen zum Stranden dieser Tiere beitragen, ist jedoch eine interessante und wichtige Frage für zukünftige Arbeiten“, schließt Spiers-Jones.

Diese Studie wurde veröffentlicht in Europäische Zeitschrift für Neurowissenschaften🇧🇷